Blondies Butcher Shop espera construir un legado mientras honra su pasado
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Blondies Butcher Shop espera construir un legado mientras honra su pasado

May 01, 2023

WANAMINGO, Minnesota: Las paredes de color rosa fuerte y las muñecas pin-up no son la decoración habitual de un armario de carne, pero Lindsey Loken quería incorporar su propio gusto a la industria de la carne.

Loken primero decidió hacerse cargo del almacén de carne en su ciudad natal después de sufrir agotamiento en su trabajo anterior. Trabajó como paramédica en Wyoming y Montana durante unos 10 años.

“Estaba harto del abuso de drogas en el sistema y los usuarios, así que llamé a mi papá a casa, como hace cualquier niño para quejarse”, dijo Loken. "Y él dice: 'Bueno, los casilleros de carne a la venta al otro lado de la calle'".

El padre y la hermana de Loken dirigen un taller de soldadura detrás de la estación de bomberos, en la esquina de lo que ahora es la carnicería Blondies. El dueño anterior había fallecido y la esposa no quería verlo cerrado. Entonces, después de un año de administrarlo ella misma, vendió el lugar a Loken, quien hizo suya la tienda. Incluso el nombre Blondies Butcher Shop es nuevo con ella y proviene de los granjeros de la zona.

"Blondies Butcher Shop no fue algo que pueda reclamar por haber inventado", dijo Loken. El nombre proviene de los granjeros que hablan mientras toman café, y cuando se le pregunta qué ha estado haciendo, Loken dice que uno responde: "'Oh, tomé el novillo hacia Blondies'". Y luego evolucionó".

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La gente comenzó a escribir cheques a Blondies Butcher Shop y finalmente cambió el nombre.

El nombre no fue el único cambio. A Loken le encanta decorar y comenzó a hacer cambios como pintar las paredes de color rosa intenso e incorporar muñecas pin-up y otras decoraciones femeninas en la tienda.

"Estaba preocupado cuando pinté el lugar de rosa si hacía que los dueños anteriores se revolvieran en sus tumbas, pero sus familias me han apoyado mucho", dijo Loken. "Estoy agradecido por eso porque el legado es muy importante, especialmente para los habitantes del Medio Oeste y lo que dejan atrás".

Aunque algunas cosas siguen igual. La tienda en sí existe desde 1937 y el bloque de carnicero original es ahora el mostrador de ventas en el frente de la tienda.

Loken no tenía entrenamiento ni experiencia en la matanza de animales antes de poseerlo, pero estaba decidida a aprender el oficio.

"En ese momento, ya no había escuelas", dijo Loken. "La Universidad de Mississippi me ofreció ir. Estaban impartiendo un curso de corte de carne de verano y el profesor era excelente. Acababa de llamar en frío a la escuela porque eran una de las pocas que ofrecían clases de extensión para no estudiantes".

También terminó aprendiendo mucho de otras carnicerías en Minnesota. Loken dijo que la industria la apoyó y la tomó bajo su ala. Flotaba de una tienda a otra, aprendiendo los diferentes cortes de carne y cualquier otra información básica que necesitara saber.

Después de pasar semanas cortando carne, Loken comenzó a poner en marcha su tienda.

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"En cuanto a nuestro alcance, no diría que ya no somos una carnicería con apoyo local como solía ser desde 2020", dijo Loken. "Ese grupo demográfico se abrió de par en par".

Con clientes de Twin Cities y más allá de las fronteras estatales, Loken y su personal comenzaron a procesar alrededor de 60 cerdos a la semana durante la pandemia. Los cerdos de los granjeros locales estaban siendo rechazados de las plantas de procesamiento más grandes, por lo que Loken decidió ayudar a procesar y vender tantos como pudiera. Ella y un granjero local terminaron publicando cerdos a la venta en Facebook, lo que provocó que la publicación se volviera viral y vendiera alrededor de 700 cerdos de la noche a la mañana.

"Los criadores de cerdos terminaron en PBS", dijo Loken. "Estaba en Fox News. Terminamos haciendo que National Geographic viniera aquí y documentara, pero aún no ha salido".

Desde entonces, Loken ha sido muy activo en la industria de la carnicería. Comenzó a hablar y enseñar sobre la industria cárnica. También se sentó con un grupo de exportación de comercio de carnes de EE. UU. mientras hablaban sobre el comercio con Japón. Y pasa mucho tiempo abogando por proyectos de ley en la capital y cabildeando en nombre de la industria de las proteínas.

"Es muy divertido porque sé que me preguntan mucho en las convenciones: 'Hay tantos pequeños armarios de carne todos juntos, ¿cómo sobreviven?'", Dijo Loken. "Pero tenemos una base agrícola tan diversa en esta área. Si no hay pollos, hay graneros de pavos, cerdos, productos lácteos, carne de res, así que no nos quedamos sin cosas".

Blondies Butcher Shop también se enorgullece de los productos que vende.

"Sabemos que estamos devolviendo un producto realmente excelente a nuestros clientes y que trabajamos con productores que crían ganado realmente excelente", dijo Loken. "Puedo darme la vuelta y poner nuestro toque en él, que es un toque mínimo en comparación con lo que le están poniendo las personas que crían el ganado".

Actualmente, ella y su personal están trabajando para poner en marcha un sitio web donde planean compartir diferentes videos de corte y cocina de carne para ayudar a educar a las personas sobre su carne. La educación es realmente importante para Loken, ya sea educar al consumidor sobre el origen de la carne o enseñar a los estudiantes cómo cortar la carne.

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"Disfruto enseñar a la gente sobre la carne en la industria y la cocina a la parrilla y lo que hace un buen corte de carne en comparación con tal vez no tanto", dijo Loken. "¿Por qué muelo algo versus no muelo algo? Cómo envejecer algo para hacerlo más tierno y educar no solo al consumidor".

Loken ha enseñado en escuelas públicas luego de una subvención de $300,000 del estado de Minnesota para un programa en escuelas públicas para implementar el corte de carne en su sistema escolar.

A los estudiantes de secundaria de la ciudad les encanta pasar el rato en la tienda. Durante la pandemia, el almacén de carnes era uno de los pocos lugares abiertos y los niños pasaban por allí y le rogaban a Loken que hiciera algo. Eventualmente compró una máquina de donas para que jugaran y ganaran unos dólares extra vendiéndolas fuera de la tienda.

Ahora hay un camión de comida propiedad de Loken que se usa principalmente para vender donas. Lo usa para atender diferentes eventos como fiestas de graduación y bodas.

Lo único que Loken quiere enfatizar sobre su negocio es que el 100% de los animales que procesan son reciclables.

"Creo que la otra conversación con la que también tenemos mucho es sobre los subproductos", dijo Loken. "Somos 100% reciclables. No hay nada en estos animales que se desperdicie".

Loken envía la piel a Twin Cities para convertirla en cuero. Los órganos van a Green Bay y se implementan en la comida para perros. La sangre se reduce a una proteína sanguínea y se utiliza para alimentar a otras especies de animales de granja. La grasa de res se está utilizando para crear combustible para aviones ecológico. Básicamente, cada parte de un animal está siendo utilizada.

Loken se enfoca en mejorar la industria cárnica, educar a los consumidores sobre el origen de su carne y enseñar a nuevas personas que puedan estar interesadas en aprender a cortar y cocinar carne. Ella espera continuar expandiendo la industria de la carne en más de un sentido.

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Carnicería Blondies

95 Main St., Wanamingo, MN 55983

507-824-2279

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